La historia del Tartufo

La historia del tartufo, el fruto de la tierra conocido desde la antiguedad.
Los primeros registros escritos se remontan a 1600-1700 aC, en el momento de los sumerios y el patriarca Jacob.

Los antiguos sumerios utilizaban la trufa mezclandola con otras verduras como la cebada, los garbanzos, las lentejas y la mostaza, mientras que se dice que los antiguos atenienses la adoraban hasta el punto de darles la ciudadanía a los hijos de Cherippo, por haber inventado una nueva receta.

Plutarco aventuró la afirmación bastante original de que el “tubérculo” nació de la acción combinada del agua, el calor y los rayos. Teorías similares, compartidas o disputadas también por Plinio, Marziale, Giovenale y Galeno, tuvieron el único resultado de generar largas diatribas.

Tartufo negro

Lo más probable es que su “tuber terrae” no fuera la trufa perfumada con la que estamos tratando hoy, sino la “terfezia Leanis” (Terfezia Arenaria) o especies similares. Abundaron, entonces más que hoy, en el norte de África y en Asia occidental, alcanzando un peso de tres a cuatro kilogramos; es comprensible que fueran muy apreciados (hasta el punto de ser llamados “el alimento de los dioses”), ya que en ese momento los tubérculos de origen estadounidense eran completamente desconocidos, como la papa y el tapinambur.

El Tuber magnatum Pico nunca se convirtió en parte de las muy refinadas recetas romanas, aunque Roma también tenía un ciudadano albese, Publio Elvio Pertinace, como emperador. Las trufas que deleitaron los paladares de los patricios romanos eran pobres solo en calidad, porque, en lo que respecta al precio, esto era muy salado. El escritor Apicius en su “De Re Coquinaria” insertó seis recetas con trufas en el séptimo libro, el que trataba los platos más caros.

Mientras tanto, los estudios del tartufo se multiplicaron. Plinio el Viejo lo llamó “callo de la tierra”, mientras que Juvenal se encaprichó “hasta el punto de decir que” era preferible que faltara el trigo en lugar del tartufo.

El tartufo evitó las frugales cantinas del hombre durante la Edad Media y siguió siendo el alimento de lobos, zorros, tejones, cerdos, jabalíes y ratones. El Renacimiento revivió el sabor de la buena comida y el tartufo partió para conquistar el primer lugar entre los platos más refinados. La preciada trufa negra apareció en las mesas de los señores franceses entre los siglos XIV y XV, mientras que en Italia en ese momento emergía la trufa blanca.

En el siglo XVIII, la trufa piamontesa fue considerada un manjar en todos los tribunales europeos.

La caza de tartufo era un entretenimiento en el palacio, por lo que invitados y embajadores extranjeros que visitaban Torino fueron invitados a asistir.

A partir de aquí, tal vez nace la costumbre de usar un animal tan elegante como un perro, en lugar de un cerdo, que se usa sobre todo en Francia.

Entre finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII, los soberanos italianos Vittorio Amedeo II y Carlo Emanuele III se complacieron en organizar chistes de colecciones reales. Un episodio interesante se refiere a una expedición de trufas que tuvo lugar en 1751 y fue organizada por Carlo Emanuele III en la Casa Real de Inglaterra. Durante el día, se encontraron varias trufas, pero eran extremadamente inferiores en valor a las de Piamonte.

El conde Camillo Benso di Cavour, durante su actividad política, utilizó el tartufo como un medio diplomático, el compositor Gioacchino Rossini lo llamó “El Mozart de las setas”, mientras que Lord Byron lo mantuvo en el escritorio porque el olor lo ayudaba a despertar su creatividad. y Alexandre Dumas lo llamó el Sancta Santorum del tablero. Trufa negra

En 1780, se publicó en Milán el primer libro sobre la trufa blanca de Alba, bautizado con el nombre de Tuber magnatum Pico (Magnatum, que significa “magnates”, para los ricos, mientras que Pico se refiere al piamontés Vittorio Pico, el primer erudito que Se hizo cargo de su clasificación).

Un naturalista del jardín botánico de Pavía, el Dr. Carlo Vittadini, publicó en Milán en 1831 la “Monographia Tuberacearum”, el primer trabajo que sentó las bases de la hidnología, la ciencia que trata el estudio de las trufas y describe 51 especies diferentes. .

El estudio de los hongos hipogeos fue posteriormente estudiado por investigadores italianos y actualmente en Italia, y en particular en Piamonte, donde se encuentran los mejores centros de estudio.


 

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